Henry van de Velde: Bloemenwert.
 Henry van de Velde: Bloemenwert. Henry van de Velde: Bloemenwert .
1895.
Uccle. Bruselas.


Henry van de Velde nació en Amberes en el 1863 y murió en Zurich en el 1957. En el 1884 lo encontramos trabajando en París, en el taller de Carolus Duran, interesado básicamente por la pintura y, de regreso a Bélgica, formando parte de grupos como Als ik kan y Les vingt. Del 1891 es su pintura más notable: el conocido repostero titulado Vela de la ángeles. Pero ya un par de años antes ha comenzado a interesarse por las artes decorativas y los muebles, que expone en el marco de la Libre Estética. Llevado por su polifacética curiosidad, diseña también tipos de imprenta. En el 1895 se hace construir una casa en Uccle, llamada Bloemenwert, para la que diseña muebles, tapices, cortinas, lámparas, etc.; ello da pie a que el comerciante de arte Sigfried Bing le encargue al año siguiente la decoración de una tienda que bautizó con el nombre de L'Art Nouveau, título afortunado que iba a servir de enseña a todo este movimiento. Su fama se difunde ampliamente por Alemania, a donde es llamado para proyectar el Folkwang Museum de Hagen (1900/02), uno de los edificios más notables del Modernismo. El gran duque de Sajonia-Weimar le nombra su consejero artístico, y para él construye la Kunstgewerberschule de Weimar (1906), que años más tarde será la primera sede del Bauhaus.

Van de Velde aparece como el artista selecto, interesado en los problemas teóricos, en la difusión del nuevo estilo, en el debate cultural y en la enseñanza, y dirige todos sus esfuerzos hacia los sectores de las artes decorativas e industriales. La importancia de Van de Velde como arquitecto en esta época es de orden secundario. Sin estar formado como tal -como ocurría sobre todo en Alemania, en donde había numerosos arquitectos que al principio fueron pintores- se construyó la casa Bloemenwerf, cerca de Bruselas. La equipó con algunos de sus mejores muebles. Como quiera que concedía gran valor a cualquier detalle, diseñó vestidos para su mujer y llegó a ocuparse de la composición cromática de los menús, sirviendo los tomates sobre platos de color verde complementario.

Bibliografía

Argan, G.C. (1976), El arte moderno 1770-1970. Valencia. Fernando Torres ed. 2ª ed.
Benevolo, L. (1977), Historia de la arquitectura moderna. Barcelona. Gustavo Gili.
De Fusco, R. (1981), Historia de la arquitectura contemporánea. Madrid. H. Blume. Págs. 81-82
Schmutzler, R. (1982), El modernismo. Madrid. Alianza ed. col Alianza Forma 12. 2ª ed.




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